Online Software as a Service
 
SaaS , ASP , web office , thinkfree 
 
소프트웨어는 가장 고부가가치의 제품 중 하나이다. 소프트웨어=제품이라는 기존의 고정관념을 바꿔야 할 때가 왔다. 물론 이미 10여 년 전에도 이러한 말들은 있었지만 그다지 공감대를 형성하지 못했을 뿐만 아니라 성공한 회사와 소프트웨어도 거의 전무했었다. 하지만 지금은 다르다. 과연 무엇이 달라지고 그 의미가 무엇인지 고민해 보자.
 
일반적으로 소프트웨어 비즈니스 모델은 라이센스 정책, delivery , partnering에 따라 다양하게 구분된다. 가령, MS의 Office 제품의 경우 최근 들어 3년 기간에 비용을 나눠 지불하는 년 단위의 subscription 으로 변경되었지만 이전에는 사용자가 개인이나 회사에서 사용 권한을 사는 license 정책으로 판매를 했다. 또한 delivery는 CD-ROM 형태로, 그리고 영업 채널을 두고 Office 제품을 팔고 있다.
이에 반해 ThinkFree는 Office 제품을 CD-ROM 형태가 아니라 온라인 상에서 접속하여 다운로드 받아 사용하는 delivery 모델을 갖고 있고 사용료도 월 단위의 가입(subscription) 정책으로 판매하고 있다. 파트너도 기존의 오프라인의 영업 채널과 온라인 채널을 모두 지원한다.
 
이처럼 현재 소프트웨어 비즈니스 분야는 인터넷 특히 웹 자체가 플랫폼화 되면서 급속하게 기존의 다음의 현상들이 발생하고 있다.
 
  • user/site license방식에서 subscription으로전환
  • 제품으로서의소프트웨어에서서비스로서의소프트웨어로의전환
 
이러한 추세를 반영한 최근의 새로운 용어가 바로 SaaS(Software As A Service)이다. SaaS는 한마디로 기업 시스템에 설치되지 않고 인터넷을 통해 수요에 맞게 전달되는 소프트웨어를 총칭하는 말이다. 다시 말해, 소프트웨어를 서비스화하여 인터넷을 통해 delivery하며 비용은 사용한 만큼 받는 소프트웨어 비즈니스 모델이다.
 
 
혹자는 SaaS에 대한 SoSaaS(Same old Software, as a Service)라고 말하기도 하지만 진정한 의미에서 SaaS는 10년전의 ASP(Application Service Provider)와는 다르다. 10년 전 ASP는 소프트웨어를 서버에 설치해 두고 접속해서 사용하는 방식을 의미했다. 그렇다 ASP와 SaaS는 같은 말인가? 그렇다 같은 말이자 하지만 곰곰이 생각해 보면 실천 방식에 있어서는 다르다.
 

1. ASP VS SaaS

 
먼저 ASP가 왜 실패했을 까? 오피스 소프트웨어 분야에서 온라인 오피스를 가장 먼저 주창하고 시도한 ThinkFree는 10년전 커다란 실패를 경험했다. 가장 큰 패착은 인프라에 대한 고려를 하지 못한 것이었다. 당시 모뎀을 통한 다이얼업이 가장 일반적인 네트웍 환경이었다. 이 환경에서 100메가에 가까운 오피스 프로그램을 다운로드받아서 사용하는 것은 거의 고문에 가까운 수준이었다. 그러나 현재에는 다르다. 프로그램의 사이즈도 20M 대로 최적화되었고 다운로드시 pak200을 통한 압축으로 필요한 프로그램 파일도 전체가 아니라 동적으로 다운로드 받아 사용할 수 있다. 큰 부담이나 불편한 없이 인터넷을 통해 사용할 수 있는 환경이 된 것이다.
 
이처럼 과거의 ASP가 논의되던 당시는 많은 응용 프로그램들을 중앙의 대형 회사에서 서비스하는 방식을 취함으로 인해 사용자 중심의 서비스 구성 및 제공이 불가능했다. 이러한 것들이 개인과 회사에서 ASP 방식으로 소프트웨어를 이용하지 못하는 이유들이 되었다. 물론 , 보안 및 신뢰 등 여러 면에서 문제가 있기도 하지만…
 
그러나 현재의 SaaS시대에는 다르다. ASP가 비즈니스 파트너 중심으로 운영되었다면 지금은 벤더 중심의 서비스이다. 온라인 웹 오피스를 ThinkFree에서 , CRM을 salesforce에서 , 세금 관련 서비스를 turbotax에서 제공하는 것처럼 전문 벤더들이 전문성을 갖고 서비스를 제공하고 있다. 또한 이들 서비스는 모두 표준 API를 통해 상호 연결이 가능한 개방형 구조를 갖고 있다. 또한 Ajax 기술 등을 통해 웹에서도 응용 프로그램 수준의 사용자 경험을 제공하고 있다.
 
이처럼 ASP와 SaaS는 같은 의미를 말하지만 SaaS는 ASP에서 실패한 것들을 포함한 개선된 것이라고 이해해야 한다.
 
 

2. SaaS 비즈니스 모델 이해

 
2.1 SaaS 시장 전망
 
"SaaS will be the business model of choice by 2008 – 19 October 2004"
"Predict that by 2008 over 50% of s/W licensed purchased will be via service"
"One third of all new s/W will be delivered on-demand by 2010"
"The North American on demand market will grow from estimated $7.5B in 2003 to $41B by 2008-41% CAGR" – Gartner Group
 
2.2 SaaS와 ASP에 대한 걱정꺼리들
  • Business continuity(viability) : Can I lose my data forever?
  • Data Security and privacy : Who has access to my data?
  • Accessibility : I need to get to my data now?
  • Functional limitations(one version) : I want to reconfigure the service.
  • Unpredictable Future costs
  • Application Performance
 
2.3 SaaS 주는가치들은무엇일까?
  • Rapid implementation
  • Business process expertise
  • Shared infrastructure costs
  • Rapid upgrade cycles
  • Professional response 24X7X365
  • Easy entry point(subscription)
  • Widely accessible(browser)
  • ….Data assurance
 
 
2.4 업체 입장에서 SaaS가 주는 장점들은?
  • Predictable MPR(monthly recurring revenue)
  • Quicker time-to-market
  • Lower cost of development & support
    • One code base enables 40x efficiencies over client/server
    • Compatibility testing on only one infrastructure
    • Focus on element of product that matter most
  • Lower cost of sales & marketing
    • Experiential adoption
    • Less risk for customer means shorter sales cycles
    • Inbound vs outbound business
  • Customer intimacy(improved customer relationship)
    • Understand customer use pattern
    • Aligned interests keeps "us/vender" honest
    • Ensure complete and rapid deployment
 
 
2.5 SaaS가 고객에게 주는 장점들은?
  • Focus on core competency?(고객은 자시의 사업만 신경쓰고 주력하면 된다)
  • Low Risk(Lower Cost Of ownership)
    • Zero IT
    • Low TCO
    • Pay as you go
 
  • Works better
    • Security
    • Uptime(Access Anytime)
    • Global Access(Access Anywhere)
  • Innovation
    • Customer driven enhancements
    • New release every 3 months
 
 
2.6 SaaS 필수 성공 요소
  • Right Market
  • Flexible business model
  • Right Technology
  • 정당한 서비스 가격 모델
  • 시스템의 안정성 및 보안
  • System Performance
  • Any Where , Any platform , Any Device
  • Immediately System deployment by user business requirement
 
  
2.7 주목해야 할 기술적 Trend & Issue
  1. Ajax – Dynamic web UI
  2. Open source – Free C/S , Charge technical support
  3. Open API, mash-up S/W – Soap ,REST Web service
  4. Advanced Security
  5. Multi-instance S/W architecture
  6. SAS 70(The Statement on Auditing standards) NO. 70
         AICPA(The American Institude of certified public accountant)에 의해서 
         개발된 서비스 제공자들을 위한 감사 표준
 

3. 마치는 말

SaaS는 소프트웨어 개발 및 기획자들이 심각하게 고민해 봐야 할 새로운 비즈니스 모델이다. 가령, 이전에 다른 글(http://thinkfree.bloter.net/_news/8df41cafe991ddac)에서 강조한 것처럼 웹 자체를 플랫폼으로 제공하는 서비스들이 나오고 있다. 아마존의 S3 스토리지 서비스와 EC2 하드웨어 플랫폼 서비스를 이용하고 DBMS는 MySQL, WAS는 Tomcat 등 오픈 소스 제품을 이용하여 서비스를 개발하여 제공한다면 작은 업체들도 저렴한 개발 비용에 안정적인 수익원을 창출하는 소프트웨어 컨텐트를 개발할 수 있다. 아마 앞으로는 많은 스타 SaaS 업체들이 탄생할 것이다. 왜냐하면 SaaS로 개발할 소재는 무궁무진하기 때문이다.
참고로 일전 국내 최초의 개최된 SaaS conference에서 "The Online Office As A Service"라는 주제로 발표한 자료를 첨부하니 참고하기 바란다http://www.thinkfree.com/filelink.tfo?filemasterno=391345&filekey=oxvu05a0hl.
 
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