WD가 ‘마이패스포트 와이어리스’를 발표했다. 이 제품은 이전에 씨게이트가 내놓았던 ‘와이어리스 플러스’와 비슷한 무선 외장 하드디스크(HDD)다. 자체적으로 무선랜 AP를 갖추고 있어서 스마트폰과 직접 무선랜 접속을 하거나 무선 공유기에 붙여 여러 대의 기기와 붙여서 콘텐츠를 읽고 쓸 수 있다.

기본적으로는 USB3.0 포트를 갖고 있어서 PC에는 USB로 직접 연결해 고속으로 전송한다. 스마트 기기에는IEEE802.11n 무선랜으로 연결하는데 업로드와 다운로드 각각 2×2 안테나를 갖추고 있다. 무선으로는 1초에 최대 8MB를 전송할 수 있고 기기는 8대까지 동시에 연결한다. WD는 아이튠즈에 올라온 HD급 비디오 기준으로 최대 4대 기기에 전송할 수 있다고 밝혔다.

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씨게이트 제품과 다른 점은 SD카드 슬롯이다. 디지털카메라에서 찍은 콘텐츠를 곧장 하드디스크로 복사하는 OTG 기능이 있다. 무선랜이 달린 카메라는 직접 마이패스포트 와이어리스에 연결해 사진을 곧바로 백업할 수 있다. 하지만 이 SD카드 슬롯에 메모리를 꽂고 그 내용을 스마트 기기에서 무선으로 열어보는 것은 안 된다. SD카드는 직접 하드디스크로 옮기는 백업만 된다. 관리툴을 이용해 SD카드를 꽂았을 때 자동으로 백업되도록 하거나 수동으로 백업도록 정할 수 있다.

기본적인 콘텐츠 관리는 마이클라우드앱으로 이뤄진다. 앱은 반응이 빠르고 구성이 쉽게 되어 있다. 하드웨어 관리도 비교적 상세하게 된 편이다. 미국에서는 이미 9월에 출시한 이후 4차례 업데이트가 이뤄졌다.

스마트 기기에서 볼 수 있는 콘텐츠는 사진, 음악, 비디오다. 이는 씨게이트나 샌디스크의 무선 제품들과 별로 다르지 않다. 음악은 음악가별, 앨범별 등 태그로 분류가 되고 다른 앱을 실행하는 동안에도 끊어지지 않는다. 하지만 영상은 자체앱에 별도 코덱이 들어있지 않아서 iOS 기기에서는 mp4 형식으로 만든 영상만 재생한다. 안드로이드의 경우 서드파티 앱으로 돌려서 실행할 수 있다.

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설정 중에서는 드라이브 락 기능이 눈에 띄는데 USB 포트를 제어하는 기술이다. USB 3.0으로 PC에 연결했을 때 기기가 인식되지 않도록 하는 보안 기능과 USB 포트로는 충전만 하도록 하는 등 보안 정책을 정할 수 있다. 또한 원드라이브, 드롭박스 등 다른 클라우드 서비스를 연동하는 것도 마이클라우드 앱의 역할이다.

WD는 무선 외장하드디스크 시장에 다소 늦게 뛰어들었다. 사이먼 윗포드 아태지역 수석 마케팅 매니저는 “그간 다른 회사들이 내놓은 제품을 신중하게 검토했고 고객들이 어떤 불편을 겪고 있는지 검토해 불편을 줄이는 제품을 내놓았다”고 말했다. 성능, 배터리, 사용성 측면에서 차이를 보일 것이라는 설명이다.

성능은 실제로 테스트해봐야겠지만 대체로 관리도구의 UX는 기존에 나와 있는 제품들에 비해 보기 좋고 구성이 잘 되어 있다. 기능적인 차이점은 거의 없다. 스마트폰용 외장하드디스크의 역할은 사진, 음악, 영상 정도로 정리되기 때문이다. 대신 마이패스포트 와이어리스의 하드웨어 관리 도구는 편하다. 기기를 제어할 수 있는 방법이 세분화되어 있는 편이다.

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배터리는 3400mAh로 용량이 큰 편이다. WD의 발표로는 6시간 동안 연속 비디오 스트리밍을 할 수 있고, 20시간 동안 대기 상태로 켜져 있을 수 있다고 한다. 대신 제품이 조금 두꺼운 편이다. 씨게이트는 스트리밍 시간과 대기 시간을 따로 표기하고 있지 않은데 2900mAh 배터리로 10시간을 쓸 수 있다고 밝히고 있다. WD가 배터리 이용 시간을 보수적으로 잡은 것인지, 배터리 성능은 직접 비교해야 판단할 수 있을 것 같다.

플래시메모리는 마이크로SD카드 64GB를 싸게는 3만원대에 살 수 있고, 스마트폰 저장 공간도 늘어가고 있긴 하지만 여전히 하드디스크는 용량을 늘려가고 있고, 우리가 만들고 보는 콘텐츠의 양은 늘어가고 있다. 그리고 이제는 무선으로 영역을 넓혀 가고 있다. WD는 다소 시장에 늦게 들어오긴 했지만 기술 격차가 크게 벌어져 있지는 않다. 다만 차별성을 찾고, 소비자들에게 무선 외장하드디스크가 필요한 명분으르 더 많이 개발해야 할 것 같다.

마이패스포트 와이어리스는 1TB와 2TB로 나온다. 하드디스크 용량 때문에 2TB는 조금 더 두껍다. 값은 1TB가 23만9천원, 2TB가 29만9천원이다.

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프리랜서 IT 컬럼니스트, 기술과 사람이 더 가까워질 수 있는 이야기를 담고 싶습니다. e메일 work.hs.choi@gmail.com