‘인체 해킹’ 시대, 혁명인가 디스토피아인가

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#1. 지난 2월17일 <더레지스터>는 미 국방부 산하 국방고등연구원(DARPA)이 시각 피질에 이미지를 주입할 수 있는 직접 신경 인터페이스(DNI)를 개발 중이라고 보도했다. 국방고등연구원은 니켈 2장 두께의 얇은 칩을 10달러 수준으로 개발하는 것을 단기 목표로 설정하고 있다고 이 매체는 전했다.

인간 두뇌에 삽입하는 이 칩의 개발이 완료되면 오큘러스VR나 구글글래스 같은 보조 기구 없이도 가상현실 이미지를 인간의 두뇌에 직접 투사할 수 있게 된다. 인간의 뇌와 컴퓨터가 상호작용할 수 있는 인터페이스가 완성되는 것이다.

#2. 지난 3월27일, 한 바이오해커 그룹은 야간에도 사물을 선명하게 볼 수 있는 ‘점안액’을 개발해 직접 실험에 옮겼다. ‘클로린 e6’라는 이름이 붙은 이 점안액은 잠시 동안이지만 인간의 시력을 확장시켜주는 역할을 한다. 아직 일반인이 직접 사용할 수 있을 만큼 안전성은 검증되지 않았다.

이 약을 개발한 미국 실리콘밸리의 바이오해킹 그룹 ‘대중을 위한 과학’은 보다 치밀한 연구를 통해 적어도 7시간 동안 야간 시야 확보가 가능한 점안액을 개발할 것이라고 밝혔다. 이 약이 개발되면 야간뿐 아니라 심해에서도 인간이 시야를 확보하는 것이 가능해진다.

인간 이후의 인간, 트랜스휴먼

(이미지 출처 : 플리커 'alphadesigner' by-nc-nd)

인간과 기계가 결합한 트랜스휴먼. (이미지 : 플리커 ‘alphadesigner’ by-nc-nd)

누트로박스 공동창업자인 제프리 우는 지난 3월 <테크크런치> 기고문에서 이렇게 말했다. “네트워크화 된 컴퓨터가 20세기 지배적인 혁신 플랫폼이었다면 21세기에는 인간이 그렇게 될 것이다.”

인간이 플랫폼이 된다는 표현은 여러 의미를 함축하고 있다. 이전까지 제어와 해킹의 대상이 컴퓨터나 서버였다면 이제는 인간 그 자신이 해킹의 목표가 된다는 뜻을 품고 있다. 인간이라는 하드웨어에 소프트웨어를 탑재하고 이를 조작하고 변경하는 작업이 서서히 현실이 되어가고 있다는 얘기로 해석되기도 한다.

누트로픽스(Nootropics)라는 게 있다. 일반적으로 인간의 기억과 지능, 인지 능력을 개선하는 스마트 의약품을 지칭한다. 1972년 루마니아 화학자 코르넬리우 주르자가 신경세포 성장을 촉진하는 등의 목적으로 개발한 의약품을 일컫기 위해 조어했다. 쉽게 말하면 ‘뇌 보약’이다.

바이오해킹은 누트로픽스처럼 인간을 대상으로 한 엔지니어링 작업이다. 2013년 팀 캐논이라는 해커가 팔에 블루투스 칩을 심어 집안 내 다른 사물들과 커뮤니케이션하는 실험을 진행했다. 사물의 인터넷이 인간으로 확장되면 이 또한 바이오해킹이라 말할 수 있다.

누트로픽스나 바이오해킹은 인간 능력의 강화를 시도하는 운동 혹은 문화로 실리콘밸리에서 자리를 잡아가고 있다. 일부는 ‘DIY 바이오해킹’이라는 표현을 동원해 하나의 놀이 문화처럼 확산시키고 있다. 인간의 능력을 확장하는 또다른 인류를 설계하는 작업이 이런 방식으로 확산되고 있는 것은 놀랍기도 하다.

인간을 넘어선 인류, 이른바 포스트휴먼을 향한 인간의 욕망은 어제 오늘의 일은 아니다. 불로장생을 꿈꿔 왔던 인류의 역사와 그 궤를 같이 한다. 과거엔 그것이 꿈이었다면 지금은 그것이 현실이 되고 있다는 점이 다를 뿐이다.

일반적으로 포스트휴먼으로 가는 과도기적 과정에 트랜스휴먼이 존재한다. 트랜스휴먼이라는 용어가 1949년 테야르 드 샤르댕에 의해 언급된 것에서 알 수 있듯이, 인류는 인류 이상의 인류를 일찌감치 연구해왔다. 심지어 줄리안 헉슬리와 같은 동물학자는 1957년 “현생 인류가 베이징 원인과 다르듯이 앞으로 인간은 새로운 차원의 존재로 바뀌는 시점에 있다”며 트랜스휴먼의 탄생을 자연스럽게 받아들였다. 인류의 진화종이라는 시각이 다분히 깔려 있다.(김연순, 2010; 257쪽)

한쪽으로 인공지능, 한쪽으로 인간 강화

바이오해킹 그룹 그라인드하우스 웹웨어

바이오해킹 그룹 그라인드하우스 웹웨어

트랜스휴먼은 인공지능과는 쌍두마차다. 트랜스휴먼이 인간의 지적, 신체적 능력 강화에 초점을 맞춘다면 인공지능은 인간의 지능을 넘어선 기계적 행위자를 개발하는데 중점을 둔다. 두 분야는 서로 경쟁하듯 기술적 진전을 이뤄가면서도 상호 보완하는 관계에 놓여 있기도 하다.

레이 커즈와일 구글 엔지니어링 이사는 두 분야의 미래를 동시에 예측하는 전문가 가운데 한 명이다. 커즈와일 이사는 올해 1월초 한 콘퍼런스에 참석해 “2040년 전까지 인간의 정신과 의식을 업로드할 수 있을 것”이라고 내다봤다. 인간 기억력의 한계가 사라질 것이라는 의미기도 하다.

동시에 그는 “2040년대엔 비생명 지능(인공지능)이 생명 지능을 10억배 능가하게 될 것”이라고 예측했다. 그의 말을 받아들이면 트랜스휴먼의 능력 강화보다 인공지능의 발전 속도가 훨씬 빨라 미래에 어떤 일이 벌어질지 예측하기 어려워진다. 이를 상징하는 단어가 바로 ‘특이점’이다.

인간의 몸이 기계를 받아들이기 시작하면서 인간이 플랫폼화하는 경향은 피할 수 없을 것으로 보인다. 로봇에 각종 주변 기기가 장착되고 OS가 내장되는 것처럼, 인간의 몸에도 하드웨어나 소프트웨어가 탑재되거나 운영된다. 바이오해커는 궁극적으로 이러한 제어 방식으로 인간 능력을 강화하는 것을 목표로 삼는다. ‘트랜스휴머니스트 선언‘을 보면 이들이 지향하는 바를 쉽게 이해할 수 있다.

“인간성은 장차 과학과 기술에 의해 근본적인 부분까지 영향을 받을 것이다. 우리는 노화, 인지적 결함, 불의의 고통을 극복하고 지구의 한계를 벗어남으로써 인간의 잠재력을 확장 할 수 있을 것으로 기대한다.”(트랜스휴머니스트 선언 1조)

이들 트랜스휴머니스트들은 궁극적으로 인간과 인터넷을 연결시키길 꿈꾼다. 대표적인 바이오해킹그룹인 그라인드하우스 웻웨어는 “안전하고 저렴한 오픈소스 기술을 활용해 인간의 능력을 증강시키는 걸 목표로 삼는다”고 밝히고 있다. 뿐만 아니라 소나 센서를 인간의 몸에 삽입하거나 인터넷과 몸을 연결해 인간의 능력을 향상시키는 걸 희망한다고 선언하고 있다.

지난 3월 시스코 자료에 따르면, 이 그라인드웻웨어는 신체 내부에 이식하는 ‘서카디아’라는 기기를 개발 중이다. 이 서카디아는 몸속에서 주요 건강 지표를 측정해 스마트폰이나 다른 기기로 정보를 무선으로 전송한다. 라이언 오셔 공동창업자는 “우리는 인간의 신체를 증강시키는 데 이런 기술을 활용하고 싶다”고 말했다.

플랫폼으로서의 인간과 도덕의 위기

신체에 이식하는 RFID 태그.(이미지 출처 : Light Warrior 퍼블릭도메인

신체에 이식하는 RFID 태그.(이미지 출처 : Light Warrior 퍼블릭도메인)

인간을 플랫폼으로 다루려는 일련의 흐름은 ‘인간이란 무엇인가’에 대한 본질적 질문을 낳는다. ‘생각한다 고로 존재한다’는 데카르트의 인간 프로젝트는 사실상 종말을 구했다고 해도 과언은 아니다. 인간의 본성에 기술적 요소가 중심이 되면서 고전적인 인간의 정의는 대부분이 파괴될 처지에 놓여있다.

트랜스휴머니스트인 철학자 닉 보스트롬 영국 옥스퍼드대 교수는 2004년 <포린 폴리시>와의 인터뷰에서 인간의 정의에 대해 이렇게 답변한 바 있다.

“트랜스휴머니즘은 휴머니즘(인본주의)의 확장이며 인간과 이성을 중시하는 휴머니즘을 추구하지만, 과학 기술이라는 새로운 방법을 통해 인간의 무한한 가능성을 계발한다는 점이 다르다”

불평등의 문제를 심화시킬 것이라는 의견도 있다. 인간의 능력을 강화하는 스마트 약품이나 기술적 기기들은 부자들의 전유물이 될 가능성이 높다는 것이다. 동일한 욕망을 지닌 인간 주체이지만 정작 자신을 강화할 수 있는 혜택은 부자들에게만 돌아갈 것이라는 게 요지다.

기술 비평가인 빌 맥키벤은 “유전 능력의 강화와 같은 바이오해킹 기술은 권력과 부, 교육에서 일어난 전 세계적 차원의 양극화를 우리 생명 분야에까지 확장하는 결과를 만들 것”이라고 비판했다. 한 사회에서 강화된 인간 부류와 열등한 인간 부류가 공존하는 암울한 시대를 맞이하게 될 것이라는 전망이다.

몸의 플랫폼화는 우리가 알고 있는 신체의 퇴화를 상징한다. 그리고 우리가 알지 못하는 신체의 강화를 의미한다. 몸을 스마트폰처럼 해킹하고 변형하고 조작하면서 인간은 선천적으로 타고난 인간의 감각을 잃어버리게 될 것이다. 그것이 김연순 박사의 말처럼 “참된 미래의 인간상인지”는 확실하지 않다. 그에 대한 해답도 결국엔 인간이 내놓아야 한다. 다만, 수많은 사물의 인터넷 속에 편입된 작은 노드 하나로 인간의 존재 가치가 전락한다면 분명 우울하긴 할 것이다.

참고 자료

  • 김연순.(2010). 트랜스휴먼, 인간과 기계의 혼성적 시래에 대한 문화학적 고찰.
  • Techcrunch.(2015.3.18). Humans: The Next Platform
  • h+ media.(2015.4.8). Posthuman Factors.
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