[IT열쇳말] 칸아카데미

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칸아카데미는 무료 온라인 강의를 들을 수 있는 교육서비스다. 칸아카데미는 전서계 모든 학생에게 양질의 무상 교육을 제공하는 것을 목표로 삼고 있다. 야심찬 이 프로젝트는 현재 어느정도 성과를 내고 있다. 뿐만 아니라 새로운 교육 실험을 이끌며 교육 현장에 혁신을 불어넣고 있다.

▲칸아카데미 로고

▲칸아카데미 로고

사촌동생 공부 돕다 만든 무료 온라인 강의 서비스

칸아카데미는 2008년 설립된 비영리단체다. 칸아카데미는 우연한 계기로 탄생했다. 방글라시아계 미국인인 살만 칸은 매사추세츠공대(MIT)에서 수학, 전기공학, 컴퓨터과학으로 학사를 받고, 전기공학과 컴퓨터과학 석사 학위를 수여했다. 졸업 후 그는 미국 보스톤에서 헤지펀드 분석가로 일했다. 그러던 중 그는 12살이었던 사촌동생이 수학 공부에 어려움을 느끼고 있다는 것을 알게 됐다. 그는 가족으로서 기꺼이 사촌동생의 과외교사가 되기로 결정했다. 사촌동생은 다른 지역에 살고 있었기 때문에 처음에는 전화로 과외를 해주다가 향후 메신저와 교육 도구를 이용해 원격과외를 진행했다. 좋은 학습자료는 유튜브에 올려주기도 했다.

<뉴욕타임스> 인터뷰에 따르면 살만 칸은 처음엔 유튜브에 자료를 올릴 생각이 없었다고 한다. 친구의 권유로 우연히 유튜브에 자료를 올린 것이었는데, 사촌들 반응이 생각보다 좋았다. 심지어 살만 칸의 사촌동생은 직접 강의하는 것보다 유튜브에 올린 강의를 더 선호하기까지 했다. 반복해서 볼 수 있고, 필요한 부분을 골라 볼 수 있고, 원하는 시간에 볼 수 있었기 때문이다.

시간이 지나자 사촌동생을 위해 올렸던 유튜브 영상은 더욱 많은 사람이 시청했다. 학생과 교사 가릴 것 없이 전세계에서 문의와 피드백이 쏟아졌다. 살만 칸은 뜻밖의 반응을 목격하고 더 많은 온라인 자료를 올리기로 마음 먹는다. 그리고 헤지펀드 분석가 일을 그만두고 칸아카데미라는 조직을 본격 꾸렸다.

▲살만 칸 칸아카데미 설립자(사진 : 칸아카데미)

▲살만 칸 칸아카데미 설립자(사진 : 칸아카데미)

2015년 기준으로 칸아카데미 가입자는 약 2900만명이다. 교사 사용자는 100만명이 넘었다. 전체 직원은 80여명이다. 칸아카데미는 광고를 제공하지 않고, 수업도 무료로 제공하는 방식을 고집하고 있다. 운영비는 후원을 통해 얻는다. 이미 30여개 기업으로부터 투자와 후원을 받았다. 빌앤멜린다게이츠재단, 구글, 자선사업가 앤 도어, 리드 헤이스팅스 넷플릭스 최고경영자 등이 칸아카데미 투자자 목록에 이름을 올렸다.

칸아카데미 사용자 중 70%는 미국 사용자다. 하지만 최근에는 전세계 서비스로 확대되고 있고, 특히 인도, 브라질, 남아프리카에서 사용자들이 늘어나고 있다. 이런 추세에 맞춰 칸아카데미 콘텐츠는 36개 언어로 번역해 제공 중이다. 이미 스페인어, 프랑스어, 포루트갈어와 관련한 번역 작업도 완료됐다. 칸아카데미 한국어 웹사이트도 존재한다. 주로 초·중학생을 위한 수업들이 번역돼 올라와 있다. 번역은 자원봉사자의 재능기부로 이뤄진다.

▲칸아카데미 한국어 웹사이트

▲칸아카데미 한국어 웹사이트

한국에서도 많은 온라인 강의가 존재한다. 그렇다면 기존 온라인 강의와 비교해 칸아카데미 수업만의 차별점은 무엇일까? 일단 강의 종류가 다양하다. 칸아카데미에는 초등학교 저학년부터 대학입시(SAT)를 위한 수업까지 다양하게 등록돼 있다. 의과대 입학시험(MCAT)을 도와주는 수업도 있다. 과목은 주로 수학, 과학, 컴퓨터과학, 생물학 같은 이공계 과목에 초점이 맞춰져 있다. 최근에는 역사, 음악, 인문학, 경제학 같은 강의도 늘어나고 있다. 과학(Science), 기술(Technology), 공학(Engineering), 예술(Art), 수학(Mathematics)의 머릿글자를 딴, 이른바‘STEAM’(스팀) 과목이다.

외부 업체들과 협업해 만드는 수업도 늘었다. 픽사, 미국항공우주국(NASA), 뉴욕현대미술관, 캘리포니아 과학 아카데미, MIT 등은 칸아카데미와 협업해 교육 콘텐츠를 제공하고 있다. 예를 들어 픽사는 애니매이션이 만들어지는 과정에 대한 자세한 설명과 실습을 곁들인 강의를 칸아카데미에 제공하고 있다.

▲최근 외부 기업과 협업한 교육 콘텐츠도 늘어나고 있다. 픽사와 함께 만든 애니매이션 강좌 소개 유튜브 영상 갈무리.

▲최근 외부 기업과 협업한 교육 콘텐츠도 늘어나고 있다. 픽사와 함께 만든 애니매이션 강좌 소개 유튜브 영상 갈무리.

칸아카데미 강의는 주로 동영상을 기반으로 이론을 설명하고 연습문제를 온라인에서 풀 수 있도록 제공한다. 강의 동영상은 5분 미만 분량의 짧은 단위로 쪼개서 제공하는 경우가 많다. 동영상 강의는 판서를 녹화하는 식으로 구성돼 있다. 강사 얼굴이 나오는 국내 온라인 강의와는 좀 다른 문화다. 살만 칸 설립자가 직접 설명하는 강의도 많다. 2015년 기준으로 5억8천만개가 넘는 강의와 38억개가 넘는 연습문제가 칸아카데미에서 제공되고 있다. 칸아카데미가 제공하는 모든 콘텐츠는 크리에이티브 커먼즈 라이선스 ‘저작자표시-비영리-동일조건변경허락(CC BY-NC-SA)’ 저작권 규약을 따른다. 이 조건을 지키면 누구나 사전 이용 허락 절차 없이 자유롭게 재사용할 수 있다.

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칸아카데미 초창기에는 무료 동영상을 제공한다는 점이 관심의 초점이었지만, 최근에는 다양한 교육 실험으로 이목을 끌고 있다. 대표적으로 개인 맞춤형 수업 개발을 꼽는다. 개인 맞춤형 수업은 교육과 IT가 결합한 ‘에듀테크’(EduTech)시장에서 떠오르는 교육 방식이다. 전통적인 교실에서는 평균 학생 눈높이를 기준으로 강의가 진행된다. 모두가 같은 수준의 수업을 받기에, 수업에 뒤처진 학생이나 앞서가는 학생에게 알맞은 수업을 제공할 수 없다. 개인 맞춤형 수업은 개념을 이해하지 못한 학생에게는 조금 쉬운 문제를 제공하고, 앞서 나가는 학생에게는 난이도를 높인 문제를 자동으로 제공한다.

2015년 6월 출시된 ‘칸아카데미SAT 강의’가 이런 맞춤형 수업 방식을 따르고 있다. 칸아카데미가 제공하는 SAT 강좌에서는 수업에 앞서 시험에 응시해야 한다. 학생들의 실력을 알아보기 위해서다. 시험 결과가 나오면 학생들이 들어야 할 과목과 단원이 분류된다. 과거 수준별 수업이 교실 단위로 제공됐다면, 온라인 도구 덕분에 학생 단위의 수준별 수업이 가능해진 셈이다. 또한 무턱대고 많은 문제를 푸는 게 아니라, 학생에게 꼭 필요한 문제만 제공된다. 이러한 방법으로 학생들은 시간과 자원을 좀 더 효율적으로 쓸 수 있게 된다.

▲칸아카데미가 제공하고 있는 무료 SAT 강좌. 개인에게 맞춤화된 강의와 문제를 제공한다(사진 : 유튜브 영상 갈무리)

▲칸아카데미가 제공하고 있는 무료 SAT 강좌. 개인에게 맞춤화된 강의와 문제를 제공한다(사진 : 유튜브 영상 갈무리)

칸아카데미는 학생들에게 동기부여를 높여주기 위해 게임도 활용한다. 강의 영상을 많이 볼수록 점수가 올라가고, 학생은 일정 점수를 얻을 때까지 문제를 많이 풀거나 영상을 계속 봐야 한다. 강의 밑엔 댓글창을 만들어 자유롭게 질문과 답변을 할 수 있도록 장려하고 있다. 단순히 문제를 배우고 강의를 듣는 것 외에 직접 무엇인가 만들어보고 실습을 하는 강의도 있다. 특히 컴퓨터과학과 관련된 수업에서 실습 과정을 적극 활용하고 있다.

칸아카데미는 교사를 도울 수 있는 콘텐츠에도 투자하고 있다. 교사는 칸아카데미에서 페이지를 따로 만들어 자신의 반 학생들이 어떤 수업을 듣고 있는지, 진도는 어디까지 나갔는지 확인하고 관리할 수 있다. 좀 더 효율적인 교수법을 알려주는 동영상 수업도 제공한다. 2015년 5월에는 칸아카데미에 들어갈 콘텐츠를 교사와 함께 만들기 위한 ‘탤런트 서치’라는 대회를 개최하기도 했다.

오프라인으로 확장된 칸아카데미, ‘칸랩스쿨’

온라인에 머물렀던 칸아카데미의 철학은 오프라인 현장으로 확장되고 있다. 칸아카데미는 내친김에 ‘칸랩스쿨(Khan Lab School)’이라는 학교도 설립했다. 칸랩스쿨엔 5~12살 학생만 입학할 수 있다. 2014년 공개된 이 학교엔 현재 학생 50여명이 다니고 있다. 2015년부터는 입학생을 90여명으로 늘릴 예정이다.

칸랩스쿨의 1년 등록금은 2만2천달러, 우리돈 약 2600만원에 이른다. 칸랩스쿨은 칸아카데미의 교육 철학을 실험하는 연구학교로 활용될 예정이다. 칸랩스쿨은 공식 홈페이지를 통해 “칸랩스쿨에서는 개인 맞춤형 수업이 제공되고, 나이에 따라 반을 나누지 않는다”라며 “시험으로 성적을 매기지 않으며, 협업을 중시하고 프로젝트 중심의 수업이 진행된다”라고 소개했다.

▲칸아카데미가 설립한 오프라인 학교 ‘칸랩스쿨’

▲칸아카데미가 설립한 오프라인 학교 ‘칸랩스쿨’

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