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[친절한B씨] 카카오톡 ‘한국인의 생일상’, 제값 하냐고요?

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최근 카카오톡은 ‘한국인의 생일상’ 패키지를 내놨습니다. 1만9천원의 가격으로 간편한 생일상을 선물할 수 있는 상품입니다. 생일상에는 생일상 박스, 미역국밥, 미트볼, 생수, 종이컵, 김, 장조림, 김치, 수저, 수저집이 포함돼 있습니다.

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카카오톡 선물하기의 생일상 패키지가 나온 이후 온라인 커뮤니티의 반응은 썩 좋진 않았습니다. 구성품이 편의점에서 쉽게 접할 수 있는 인스턴트 식품인데 가격이 지나치게 높다는 게 비판의 뼈대입니다. 사용자들은 구성품의 개별 구매가와 대량 구매가까지 일일이 계산했습니다. 패키지를 제외한 구성품의 가격 합은 1만원 초반대로 알려졌습니다. 배송료를 고려해도 패키지 가격만 5천원 남짓으로 추정되면서 불만의 목소리가 커졌습니다. 여기에 붙은 ‘5년 전통의 장인정신으로 생일선물만을 연구한 선물하기 팀은’이란 문구는 불난 집에 부채질을 한 꼴이 됐습니다. ‘오늘의유머’나 ‘클리앙’, ‘뽐뿌’ 등에서는 ‘그 돈으로 치킨을 사 먹겠다’라며, 카카오톡의 ‘한국인의 생일상’ 패키지를 비난한 글이 올라왔습니다.

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물론 ‘5년’이라는 문구는 나름의 유머코드였습니다. 카카오 관계자는 “해당 상품은 유머와 감성 코드를 기반으로 한 이벤트·기획형 상품이다”라고 밝혔습니다. 유머가 가미된 ‘한국인의 생일상’ 패키지가 사용자들의 분노와 ‘어이없음’을 끌어낸 이유는 무엇이었을까요? 한국콘텐츠학회논문지에 실린 ‘카카오톡선물의 이용동기와 이용만족이 구매빈도에 미치는 영향’논문(2015.9)을 살펴봤습니다. 위 논문은 220명의 시민을 대상으로 한 설문조사 결과를 바탕으로 카카오톡 선물을 하는 동기와 만족 간의 관계를 알아보고 있습니다.

위 논문을 보면, 설문 중 ‘카카오톡 선물 구매는 주로 누구를 위하여 구매하는가’에 대한 답변은 ‘친구’가 40.7%로 가장 높았고, ‘이웃’ 17.1%, ‘본인’ 13.4%, ‘가족’이 8.8%, ‘개인’은 8.3%로 나타났습니다. 그리고 카카오톡 선물하기의 주요 이용 목적에 대한 응답은 ‘격려/응원’이 27.4%로 가장 높았고, ‘생일축하 선물’이 22.3%, ‘감사의 선물’ 19.1% ‘기념일 선물’이 14.9%로 나타났습니다. 즉 지인과의 관계 속에서 활용하기 위한 목적이 크다는 의미입니다. 소셜 미디어의 특징을 반영한 결과입니다.

치킨이 생각나더라

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이를 보면 카카오톡 선물하기는 지인에게 실제로 선물하기 위해서 사용하는 경향이 높다는 걸 알 수 있습니다. 사용자들은 생일을 축하하기 위해서 편의점 음식으로 생일상을 차려준다는 아이디어가 적절한 선물이라고 판단하지 않았던 듯합니다. ‘생일을 축하한다고 편의점에서 파는 미역국밥을 챙겨주는 게 가족이나 친구에게 적절한가’의 문제에서 카카오 측이 선물을 기획한 의도와 사용자가 패키지 상품을 보고 느끼는 생각이 달랐습니다. 소통이 잘 안 됐던 겁니다. 생일상 형태라는 패키징의 매력도도 낮게 느껴진 듯합니다.

여기에 상대적으로 “집 근처 편의점에서 쉽게 구할 수 있는 상품들이 그저 포장만 돼 있는 수준”이라는 점도 비판의 이유로 작용했습니다. 실제로 논문에 따르면, 사용자들이 카카오톡 선물하기에서 구매하는 주요 상품은 커피 26.3%, 편의품 20.1% 순으로 나타났습니다. 애초에 사용자들은 카카오톡 선물로 교환권을 받아 편의점에 직접 간 경험이 일반적이었다는 의미입니다. 배송이나 패키징의 의미가 한층 떨어집니다.

또한, 모든 사람이 한정된 재정 안에서 최대한 합리적인 소비를 하려고 합니다. 가격을 보면 그 가격으로 할 수 있는 다른 가능성이 떠오르기 마련입니다. 사실 1만 9천원이면 치킨 두 마리를 사 먹을 수 있다든지, 치킨 한 마리에 사이드 메뉴를 추가할 수 있는 가격입니다. 아주 고급이 아닌 이상 뷔페를 갈 수 있는 가격이기도 합니다. 식품으로서의 비교 우위도 딱히 없었다고도 볼 수 있습니다.

물론 생일상 패키지가 재밌다는 반응도 있습니다. 그러고보면 카카오톡 ‘한국인의 생일상’은 취향 문제인 걸까요. <블로터> 독자분들은 어떻게 생각하시나요?

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