[IT열쇳말] 링크드인

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전세계에서 가장 인기있는 소셜 네트워크 서비스(SNS)를 꼽으라면 흔히들 페이스북을 먼저 생각한다. 그런데 이 페이스북보다 먼저 ‘소셜’의 가치를 알아보고 투자한 곳이 있다. 링크드인이라는 기업이다. 링크드인 설립자 리드 호프만은 페이스북에 직접 투자를 한 인물이기도 하다. 마이스페이스처럼 초창기 소셜 미디어들이 페이스북이나 트위터 같은 신생 기업한테 밀려 없어진 데 반해, 링크드인은 4억명의 사용자를 보유한 채 13년 동안 비즈니스 인맥을 찾아주는 SNS로 자리잡았다.

비즈니스 인맥에 특화된 SNS

링크드인은 2003년 미국에서 설립된 기업이다. 비즈니스 인맥에 집중한 소셜 서비스를 제공한다. 구인구직 서비스에 SNS 기능을 합친 것이 특징이다.

사용자는 ‘프로필’ 메뉴에서 자신의 경력을 자세하게 써놓을 수 있고, 지인들과 ‘1촌’을 맺을 수 있다. 나와 1촌인 사람들이 누구와 연결됐는지 볼 수 있으며, 친구의 친구를 ‘2촌’, ‘3촌’ 형식으로 보여준다. 사용자에 대한 평가도 함께 남길 수 있어 상사나 동료가 경력 밑에 추천글을 작성하기도 한다. e메일 주소, 출신학교, 기업명 등으로 기존 SNS보다는 나와 연결된 사람을 더 쉽게 찾을 수도 있다.

링크드인에서 개인 정보가 공개된 사람이라면 검색을 통해 특정 사람의 경력을 살펴볼 수 있다. 그 덕분에 헤드헌팅 업체나 기업 인사담당자가 직접 메시지를 보내 입사제안을 하기도 한다. 아예 별도로 ‘채용공고’ 메뉴도 두고 있다. 이곳에서 이용자는 구인 정보를 검색할 수 있다. 따로 내 경력과 관련된 채용공고를 링크드인이 알아서 추천해주기도 한다.

최근에는 소셜 기능이 강화됐다. 긴 글이나 발표자료를 링크드인에 올리고 이에 대한 덧글을 남기며 소통하는 식이다. 뉴스를 공유하고 ‘추천’ 및 ‘좋아요’ 버튼을 누르는 기능도 많이 활용되고 있다.

▲링크드인 화면 예시(출처: https://press.linkedin.com/products)

▲링크드인 화면 예시(출처: https://press.linkedin.com/products)

링크드인의 핵심 수장, 리드 호프만과 제프 위너

링크드인은 리드 호프만이 설립했다. 그는 초창기 최고경영자(CEO)자리를 맡았다가 현재는 이사회 의장으로 활동하고 있다. 스탠포드대학을 졸업한 리드 호프만은 이후 애플과 후지츠에서 잠시 일하며 벤처 기업들의 성장을 보고 자신만의 사업을 시작하기로 결심했다고 한다. 특히 그는 수백만 명의 사람들을 온라인에 연결하는 데 관심이 많았다. 그렇게 해서 1997년 ‘소셜넷’이라는 온라인 데이트 서비스를 만들었고, 관심사에 따라 사람을 이어주는 서비스로 확장했다.

▲리드 호프만 링크드인 설립자(왼쪽)(출처 : https://ourstory.linkedin.com/)와 제프 위너 링크드인 CEO(출처 https://press.linkedin.com/about-linkedin/management-bios)

▲리드 호프만 링크드인 설립자(왼쪽)(출처 : https://ourstory.linkedin.com/)와 제프 위너 링크드인 CEO(출처 https://press.linkedin.com/about-linkedin/management-bios)

소셜넷을 운영하던 중 그는 주변 지인의 추천을 받고 온라인 결제 서비스인 페이팔 설립 멤버로 합류했다. 2000년에는 아예 소셜넷을 떠나 페이팔 COO 역할에 집중했다. 2002년 이베이가 페이팔을 인수하며 리드 호프만은 페이팔에서 나와 다시 새로운 사업 ‘링크드인’을 구상했다. 마침 페이팔 인수 덕에 리드 호프만은 많은 자금을 얻었고, 이를 초기 운영비용으로 활용했다. 피터 틸 등 페이팔 설립자가 링크드인에 투자를 하기도 했다. <CNN머니> 인터뷰에 따르면 그는 과거 그가 시도했던 소셜넷보다 더 많은 사용자를 연결하고 싶었다고 한다. 그렇게 해서 비즈니스 업계를 위한 전문 소셜 네트워크 서비스 ‘링크드인’이 생겼다.

현재 리드 호프만은 링크드인 뿐만 아니라 엔젤투자자로 다양하게 활동하고 있다. 그가 투자한 회사는 페이스북, 에어비앤비, 플리커, 뉴튼 등이다. 다양한 자선 활동도 이어가고 있다. 현재 그는 모질라재단MIT미디어랩 자문 위원회에서 활동 중이며, 얼마 전 공개된 비영리 인공지능 연구 단체 오픈AI 주요 후원자도 이름에 올렸다. 일론 머스크 테슬라모터스 CEO도 오픈AI 주요 후원자 가운데 한 명이다.

현재 링크드인을 이끄는 수장은 제프 위너 CEO다. 제프 위너는 2008년부터 링크드인에 합류했으며, 링크드인의 글로벌 진출을 확장하고 수익모델을 다각화했다. 제프 위너는 링크드인 이전에 워너브라더스에서 온라인 비즈니스 사업을 담당했으며 야후에서 오랫동안 임원으로 활동하기도 했다.

성장 정체 이어지다 MS에 30조원에 인수돼

리드 호프만은 초창기에는 사용자를 늘리는 데 집중하고 2005년부터 수익모델을 구축하기 시작했다. 현재 링크드인이 가지고 있는 수익구조는 3가지다. 먼저 프리미엄 인적관리 서비스다. 기존 서비스보다 더 정교한 검색 도구 및 분석 기술을 활용해 알맞은 입사 후보자를 추천하고 연락처를 제공하는 서비스다. 둘째, 마케팅 솔루션이 있다. 홈페이지 배너광고나 콘텐츠 광고 서비스가 여기에 포함된다. 마지막으로, 월 단위로 요금을 지불하는 유료 서비스가 있다. 무료 버전에서는 e메일 보내기나 사용자 찾기 기능에 일부 제한이 있으나, 유료 버전에서는 더 많은 사용자 정보를 보여주고 내 계정을 조회한 사람을 찾아보고 쉽게 연락할 수 있다.

▲링크드인 수익모델 3가지(출처: https://press.linkedin.com/about-linkedin)

▲링크드인 수익모델 3가지(출처: https://press.linkedin.com/about-linkedin)

링크드인은 2011년 뉴욕증권거래소에 기업공개를 했다. 상장 직후엔 주가가 2배 오르는 등 큰 관심을 받았다. 링크드인은 슬라이드셰어, 린다닷컴 같은 큰 기업들을 인수하며 입지를 확장했다. 린다닷컴을 활용해 교육과 경력 관리를 한번에 할 수 있는 프로그램을 공개하기도 했다. 이후 사용자가 늘어나면서 순탄하게 성장할 것 같았던 링크드인은 최근 2년 연속 순이익이 적자로 돌아서며 성장에 빨간불이 켜졌다. 2016년 2월에는 실적 발표 직후 주가가 43% 급락하면서 링크드인의 미래에 대한 부정적인 평가가 커졌다.

▲2011~2016년 링크드인 주가(출처: https://investors.linkedin.com/results-and-financials/stock-information/default.aspx)

▲2011~2016년 링크드인 주가(출처: https://investors.linkedin.com/results-and-financials/stock-information/default.aspx)

링크드인은 새로운 성장전략을 찾지 못하고 결국 2016년 6월13일, 마이크로소프트(MS)에 인수됐다. 인수 금액은 260억 2천만달러, 우리돈 약 30조원이다.

사티아 나델라 MS CEO는 공식 보도자료를 통해 “링크드인과 MS 오피스 365, MS 다이나믹을 발전시키고 활용해 더 많은 사람과 조직이 성장할 수 있도록 도울 것”이라고 발표했다. MS 다이나믹은 기업용 협업 도구로 기업고객관리(CRM), 기업자원관리(ERP) 기능을 포함하고 있다. MS는 이번 인수로 링크드인의 분석 및 인적 자원 기술을 활용해 B2B 협업 기술을 강화할 것으로 보인다.

제프 위너 링크드인 CEO는 “MS의 클라우드 기술과 링크드인의 네트워크를 활용해 새로운 기회를 엿볼 것”이라고 밝혔다. 이로써 링크드인은 창업 13년 만에 거대 소프트웨어 기업 품에서 새로운 비즈니스 소셜 네트워크로서 제2의 도약을 모색하게 됐다.

▲링크드인과 마이크로소프트의 합병 기대효과(출처: http://news.microsoft.com/2016/06/13/microsoft-to-acquire-linkedin/#sm.0124mnfv163qdm410qe10ybql43my)

▲링크드인과 마이크로소프트의 합병 기대효과(출처: http://news.microsoft.com/2016/06/13/microsoft-to-acquire-linkedin/#sm.0124mnfv163qdm410qe10ybql43my)

※ 참고자료

– https://ourstory.linkedin.com/
– LinkedIn’s startup story: Connecting the business world, http://money.cnn.com/2009/06/02/smallbusiness/linkedin_startup_story.smb/
– http://whoownsfacebook.com/
– https://www.mozilla.org/ko/about/leadership/#directors
– http://www.media.mit.edu/people/advisory
– https://www.openai.com/about/
– https://investors.linkedin.com/home/default.aspx
– http://news.microsoft.com/2016/06/13/microsoft-to-acquire-linkedin/#sm.0124mnfv163qdm410qe10ybql43my

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