MS, “AI 기술로 한국 사회 발전에 기여하겠다”

다소 선언적인 내용이다.

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| 고순동 한국마이크로소프트 사장

마이크로소프트가 인공지능(AI) 기술을 바탕으로 한국 사회에 기여하겠다고 선언했다. 산업적인 측면과 아울러 기술 격차 해소, 일자리 창출 등 사회 전반에 기여하겠다는 내용이다. 구체적인 목표나 계획은 제시되지 않았다. 한국마이크로소프트 측은 한국에 AI를 활용한 디지털 트랜스포메이션 기반이 부족하기 때문에 우선 포괄적인 계획을 제시하는 차원이라고 설명했다.

한국마이크로소프트는 3월29일 서울 광화문 포시즌스 호텔에서 기자 간담회를 열고 ‘한국형 AI 활성화를 위한 포괄적 지원 플랜’을 발표했다. 국내 기업 및 정부 기관, 다양한 사회 구성원과 긴밀한 협력을 통해 AI 대중화에 기여할 계획이라고 밝혔다.

이날 발표에 나선 고순동 한국마이크로소프트 사장은 “데이터를 분석해서 통찰을 얻고 삶의 질과 비즈니스 성장을 도모하는 게 AI를 활용한 궁극적인 모습이라고 생각한다”라며, “산업적인 측면 뿐만 아니라 문화적 관점, 도덕적 관점에서 한국에서 AI를 어떻게 적용할 것인가를 고민했다”라고 말했다.

마이크로소프트는 총 네 가지 집중 분야를 선정해 국내 AI 성장 토대 구축에 기여하겠다고 밝혔다. 디지털 트렌스포메이션 구현, 책임 혁신을 위한 공동체 구성, 기술 격차 해소 및 일자리 창출, 사회적 영향력 창출 등이다.

먼저, 디지털 트렌스포메이션 구현은 마이크로소프트의 AI와 클라우드 기술을 기반으로 국내 기업의 디지털 트랜스포메이션을 지원하겠다는 내용이다. 이를 위해 마이크로소프트는 대기업뿐만 아니라 중견 기업, 소기업, 스타트업 등 모든 기업을 대상으로 파트너 생태계를 강화하겠다고 밝혔다. 또 사이버 보안 센터, 한국 데이터 센터 등에 대한 투자를 늘리겠다고 전했다.

또 AI가 오용되지 않고 개인 삶의 질을 개선할 수 있도록 책임 혁신을 위한 공동체를 구성하겠다고 선언했다. 마이크로소프트는 정부, 산업, 학계와 함께 책임 있는 AI를 구축할 수 있도록 협력하고 정책적인 부분에 기여할 계획이다. 또 헬스케어를 비롯한 공공분야의 AI 프로젝트에 참여하겠다고 밝혔다.

기술 격차 해소 및 일자리 창출에도 기여한다. 마이크로소프트는 초·중·고등학교에서부터 대학, 연구소, 공공 기관, 기업과 협력해 AI 전문 인력을 육성하고 산학연의 AI 연구사업을 지원한다.

마지막으로, 사회적 영향력 창출은 AI 기술을 통해 다양한 사회 문제를 해결하겠다는 내용이다. 장애인을 포함한 소외계층을 위한 특수교육 프로그램 제작, 비영리단체와의 협력을 통해 다양한 사회문제 등도 여기에 포함된다.

한국마이크로소프트는 이번 발표와 관련한 실제 사례로 LG전자와의 자율주행 소프트웨어 개발 협력, 동국대학교 AI 교과 과정 신설 등을 들었다. 또 교육부, 전라남도교육청, 열린의사회 등과 함께하는 학생 원격상담 프로그램 ‘위(Wee)닥터’도 소개됐다.

고순동 사장은 “네 가지를 다 해야, 한 국가 영역에서 AI를 활성화할 수 있다고 보며 비즈니스만을 위한 비즈니스가 아니라 국가의 발전을 도모하면서 파트너십을 만드는 것을 전략 플랜으로 제안하고 있다”라고 말했다.

이날 행사에서는 안정준 서울시 스마트도시정책관 빅데이터담당관이 ‘빅데이터 기반의 화재 피해 취약지역 분석 및 예방 프로젝트’를 발표했다. 이 프로젝트는 서울시와 홍익대 건설도시공학부, 마이크로소프트가 공동으로 진행한 프로젝트다. 공공 데이터를 기반으로 마이크로소프트의 ‘애저’ 플랫폼을 활용해 화재 피해 취약지역을 분석했다.

한국마이크로소프트는 구체적인 지원 규모에 대해서는 밝히지 않았다. 한국마이크로소프트 측은 “이번 발표는 마이크로소프트가 사회 전체적 분야에 노력하고 있으며, 이를 위한 포괄적 플랜이 필요하다는 의견을 밝히는 자리”라며 “추후 기술 격차, 일자리 창출 관련해서 하반기에 자리를 마련해 깊이 있는 내용을 전하겠다”라고 설명했다.

한편, 이날 간담회에서는 글로벌 시장 조사 기관 IDC와 마이크로소프트가 공동으로 실시한 ‘아태지역 및 한국 시장에서 AI 기대효과 및 현황’에 대한 조사 결과가 발표됐다. 이번 조사에는 아태지역 15개국 비즈니스 리더와 근로자 등 총 3190명이 참여했다. 조사 결과에 따르면, 2021년까지 AI를 통해 국내 시장의 혁신과 생산성은 2배 이상 증가할 것으로 전망됐다. 한국의 경우, 데이터와 투자 부문에서 우수하나 AI 전환을 가속하기 위한 문화 조성과 체계적인 전략 수립이 필요하다는 분석이 나왔다.

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