SKT, 5G 모바일 엣지 컴퓨팅 기술 확산 나선다

초저지연 서비스 제공을 위한 핵심 기술

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SK텔레콤이 5G 모바일 엣지 컴퓨팅(MEC) 기술을 공개하고 관련 서비스 및 생태계 확산 계획을 발표했다. MEC는 고객과 가까운 곳에 소규모 데이터센터를 설치해 데이터 전송 구간을 줄여 지연 속도를 낮추는 기술이다. 해당 기술을 활용하면 5G의 핵심인 초저지연 서비스를 본격적으로 제공할 수 있게 된다. 증강현실(AR)·가상현실(VR) 콘텐츠를 끊김 없이 스트리밍하거나 고사양 게임을 성능 제약 없이 모바일 기기에서 즐길 수 있는 클라우드 게임 서비스가 가능해진다.

SKT는 8월13일 을지로 삼화빌딩에서 ‘5GX MEC’ 기자 간담회를 열었다. 이날 발표에 나선 이강원 SKT 클라우드랩스장은 “SKT는 플랫폼, 라우터, 비즈니스 API, 운영시스템 등 5G MEC 기술을 개발해왔고 기술이 오픈될 예정”이라며 “기술만 하는 게 아니라 새로운 생태계를 만들어나갔으면 하는 게 우리의 바람이며 이를 통해 새로운 사회적 가치를 만들고 많은 스타트업과 ‘윈윈’할 수 있는 생태계를 만들길 희망한다”라고 말했다.

| 이강원 SKT 클라우드랩스장

SKT는 자사 5G MEC 기술적 차별점을 내세웠다. 먼저, 고객 최접점 기지국 단에 ‘MEC’를 적용하는 ‘초엣지’ 기술을 강조했다. 초엣지 기술은 ‘스마트폰-기지국-교환국-인터넷망-데이터센터’ 4단계를 거치는 기존 데이터 전송 과정을 ‘스마트폰-기지국’ 1단계로 줄여 데이터 전송 지연 시간을 최소화하는 기술이다. SKT에 따르면 기존 통신 대비 최대 60%까지 향상된 초저지연 효과를 제공한다.

기존에 발표한 MEC 기술은 교환국에 MEC를 적용한 ‘스마트폰-기지국-교환국’ 2단계를 거치는 형태였다. 기존 MEC 기술과 비교했을 때 초엣지 기술은 초저지연 면에서 성능 개선은 미미하지만, 소형화를 통해 기업이 원하는 위치에 설치할 수 있는 ‘온사이트’ MEC 제공이 가능해진다는 점이 핵심이다. 또 보안이 민감한 기업 및 공공기관에 맞춤형 서비스를 제공할 수 있다.

SKT는 초엣지 기술을 활용한 기업 5G 서비스의 예로 원격 진료 및 수술 등이 가능한 스마트 병원을 들었다. 또 보안에 민감한 의료 데이터를 안전하게 보관하고 처리할 수 있으며, 모든 데이터를 내부에서 처리할 수 있게 돼 외부 인터넷 전용 회선 구축 비용을 줄일 수 있다.

SKT 5G MEC는 퍼블릭 클라우드와 연동이 가능하다. SKT는 현재 다수의 글로벌 클라우드 기업이 협업 제안을 하고 있다며, 5G MEC와 글로벌 클라우드의 연동을 통해 다양한 산업간 융복합 기술 개발이 활발해질 것으로 기대하고 있다.

SKT는 5G MEC 기반 초저지연 통신 환경과 인공지능(AI), 양자암호, 클라우드 로봇 플랫폼 등 자사 ICT 기술을 결합해 5G 신규 서비스 개발 환경을 제공할 계획이다. 현재 SKT는 전국 5G 주요 거점 지역 총 12개에 MEC 센터를 구축하고 있으며 개발 완료 시점을 10월 말로 잡고 있다. SKT는 5G MEC를 활용한 서비스 예시로 AR∙VR서비스, 클라우드 게임, 자율주행∙차량관제, 실시간 생방송, 스마트팩토리 등을 들었다.

이날 SKT는 5G MEC 기반 실시간 게임 방송과 게임 플레이를 결합한 ‘워치앤플레이(Watch&Play)’ 플랫폼을 공했다. 워치앤플레이는 게임 스트리밍 방송과 클라우드 게임 서비스를 결합한 플랫폼 기술이다. 방송 시청 중 사용자가 게임에 직접 참여할 수 있는 점이 특징이다. 이날 현장에서는 3인칭 슈팅 게임 ‘포트나이트’ PC 버전을 스마트폰에서 스트리밍 방식으로 즐기는 모습을 시연했다.

SKT는 이번 워치앤플레이 플랫폼 공개는 기술 쇼케이스 차원이라고 설명했다. 해당 서비스를 직접 제공할지, 다른 스트리밍 서비스 사업자와 제휴를 통해 기술을 공급할지 정해지지 않았다는 얘기다. 또 경쟁력 있는 게임사와 파트너십 제휴를 희망한다고 밝혔다.

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