SKT, 美 디지털 방송 인프라 시장 본격 노크…싱클레어와 합작사 출범

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루시 루티스하우저 싱클레어 CFO, 케빈 게이지캐스트닷에라 대표, 이종민 SK텔레콤 그룹장, 김진중 SK텔레콤 그룹장이 CES 전시장 SK부스에서 캐스트닷에라 ATSC3.0 방송 서비스를 선보이고 있다.

루시 루티스하우저 싱클레어 CFO, 케빈 게이지캐스트닷에라 대표, 이종민 SK텔레콤 그룹장, 김진중 SK텔레콤 그룹장이 CES 전시장 SK부스에서 캐스트닷에라 ATSC3.0 방송 서비스를 선보이고 있다.

SK텔레콤(대표이사 사장 박정호)과 미국 지상파 방송사 싱클레어 방송그룹(CEO 크리스토퍼 리플리)이 합작법인을 출범시키고 미국 ATSC(Advanced Television Systems Committee) 3.0 방송 시장 공략에 나선다.

ATSC 3.0은 미국 디지털TV 방송 표준 규격으로 한국에서도 2017년 UHD 방송으로 상용화됐다. 기존 방송보다 빠른 속도로 고화질 영상 전송을 지원한다.

양사에 따르면 SK텔레콤과 싱클레어는 1월초 미국 버지니아주 알링턴에 합작회사 캐스트닷에라(Cast.era) 사무소를 열었다. 합작법인 대표 겸 최고운영책임자(COO)는 싱클레어의 케빈 게이지(Kevin Gage), 최고기술책임자(CTO)는 SK텔레콤 박경모 박사가 맡는다.

캐스트닷에라는 2020년 상반기 중 미국에서 통신-방송 기반 고화질 방송 서비스를 제공하는 것이 목표다. 싱클레어가 보유한 방송국에 ATSC3.0 장비 공급을 시작한다.

캐스트닷에라는 SK텔레콤 통신 기술과 싱클레어 방송 인프라를 결합, 미국 방송시장에서 ▲방송용 클라우드 인프라 ▲초저지연 OTT 서비스 ▲개인 맞춤형 광고 3대 사업영역에 집중한다는 계획이다.

먼저 SK텔레콤 클라우드 인프라 관리 기술(TACO, SKT All Container Orchestrator)과 가상 네트워크 기술(SONA, Simple Overlay Network Architecture)을 싱클레어 방송 시스템에 적용해 ATSC3.0 방송용 클라우드 인프라를 구축할 계획이다.
기존에는 각 지역 방송국마다 독립적으로 방송 시스템을 운영했는데, 클라우드 인프라가 구축되면 싱클레어의 거점 서버를 통한 전미 방송국의 통합 관리가 가능해져 운영 효율성이 크게 향상된다는게 캐스트닷에라 설명이다.
캐스트닷에라는 또 SK텔레콤의 모바일 MMT(MPEG Media Transport) 기술과 싱클레어가 보유한 뉴스, 스포츠 콘텐츠를 기반으로 연내 초저지연 OTT 서비스도 선보일 예정이다. 싱클레어는 2019년 MLB, NBA, NHL 42개팀의 중계권을 보유하고 있는 FSN(Fox Sports Networks)을 106억달러에 인수했다.
SK텔레콤에 따르면 MMT는 다양한 멀티미디어 응용제품에 활용되는 고화질 영상 전송 기술로 고화질 영상을 끊김없이 빠른 속도로 전송하게 해준다. 국내 OTT 웨이브(Wavve)에도 이미 적용됐다.
캐스트닷에라는 시청자 빅데이터 수집, 분석을 통해 개인 맞춤형 광고를 실제 방송에 도입함으로써 빠르게 변화하고 있는 광고 시장에도 대응한다는 계획이다. 향후 SK텔레콤 5G MEC(모바일 엣지 컴퓨팅) 기술을 활용해 방송과 AR이 결합한 새로운 미디어 서비스도 선보인다는 계획이다.
회사측은 “ATSC3.0 방송은 통신 기술과 융합해 기존 방송보다 빠른 속도로 고화질 영상을 전송할 뿐 아니라 다양한 양방향 서비스도 제공한다”라며 “향후 10년간 미국 내 모든 방송국(1000여개)이 ATSC3.0으로 전환할 것으로 내다보고 시장 공략에 박차를 가하고 있다”라고 전했다.
이종민 SK텔레콤 테크 이노베이션 그룹장은 “SKT-싱클레어 합작회사가 미국 ATSC3.0 방송 시장을 주도할 것이라 확신한다”며, “SK텔레콤의 미디어 사업이 해외 시장에서도 결실을 맺을 수 있도록 아낌없이 지원할 것”이라고 말했다.

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