썰렁한 벡스코, ‘랜선 축제’는 성공할까[2020 지스타]

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19일 오전 9시, 부산에 위치한 벡스코 전시장은 그 어느 때보다 한산했다. ‘국제게임전시회 지스타 2020’ 개막일이지만, 코로나19 여파로 일반 관람객을 받지 않는 만큼 전시장에는 썰렁한 분위기마저 감돌았다.

지스타 2020이 열린 부산 벡스코 전시장 전경. (사진=채성오 기자)

지스타 2019 당시 벡스코 입장을 위해 기다리는 관람객들. (사진=지스타조직위원회)

올해는 부산 센텀시티 주변에 비치됐던 지스타 관련 조형물도 자취를 감췄다. 관람객을 받지 않아 매년 전시장 입장을 위해 대기하던 긴 대기 행렬도 찾아볼 수 없었다. 코로나19 확산 방지를 위해 선택한 ‘온택트(온라인 언택트)’ 행사는 어떻게 진행될까.

온라인 비대면, 싹 바뀐 지스타

올해 지스타는 위메이드가 메인 스폰서를 맡았다. 지스타 기간 벡스코 전시장을 둘러싼 대형 현수막도 찾아보기 어려웠다. 매년 관람객의 이동 편의를 위해 설치한 조형물과 벡스코 인근 외벽을 둘러싼 광고선전물도 미르4 외에는 찾아보기 어려웠다. 온라인 중심의 지스타는 차분하고 조용하게 개막을 알렸다.

오전 10시 기준 BTC관이 위치한 벡스코 전시장 내부. 내부 직원 및 관계자들만 입장이 가능한 만큼 썰렁한 느낌을 준다. (사진=채성오 기자)

BTC관 입장을 준비하고 있는 관계자들. 입장 전 발열 체크와 자체 소독을 진행하고 있다. (사진=채성오 기자)

19~22일 4일간 진행되는 지스타 2020은 온라인을 중심으로 행사를 진행한다. 부산 벡스코에서 진행되는 현장 참가사 발표와 각종 이벤트를 ‘지스타 TV’ 채널에서 실시간 중계하는 ‘온라인 언택트(온택트)’ 방식을 채택한 것.

개막식 현장이 열린 BTC 현장은 메인 스테이지와 ‘부산인디커넥트(BIC) 페스티벌쇼케이스 2020′ 부스 외에는 별도 무대를 찾아볼 수 없었다. 온택트 형태로 진행하면서 BTC 부스를 꾸리지 않아 전시장 절반 이상의 면적이 빈 공간으로 남았다.

지스타 2020에 참석한 관계자들이 개막식 무대를 준비하고 있다. (사진=채성오 기자)

BTB 전시장 내부. 일부 게시물을 제외하면 절반 이상의 면적이 비어있는 상태다. (사진=채성오 기자)

온라인 화상 영상을 통해 지스타 2020을 실시간 시청중인 시청자들. (사진=채성오 기자)

지스타조직위원회는 오프라인 련장에서 진행되는 이벤트를 온라인 플랫폼에 송출하는 방식으로 운영한다. 개막식 내빈, 참가사 관계자, 취재진 등 일부 인원만 현장 출입을 허용하며 BTB의 경우 100% 온라인 방식을 적용했다. 국가간 검역 조치 등이 달라 현장 미팅이 불가능한 상황인 만큼 온라인 화상미팅 시스템을 제공하기로 결정했다.

김용국 사업국장은 이날 취재진과 만난 자리에서 “지스타TV를 론칭해 쉽고 재미있는 형태로 게임을 전달하려 한다”며 “BTB의 경우 저희가 가진 비즈매칭 인프라를 활용해 비즈니스를 진행하는 것이 기존 지스타와의 차이가 될 것”이라고 말했다.

강신철 지스타조직위원회 위원장이 취재진과 간담회를 진행하고 있다. (사진=채성오 기자)

한편 조직위 측은 코로나19 확산 방지를 위해 전시장에 입장하는 관계자들에 한해 별도 기기를 활용한 발열 체크와 공기 소독을 실시했다. 현장에서 마스크와 비닐장갑을 배부해 혹시 발생할 지 모를 감염병에 대응하는 모습을 보였다.

지스타TV, 핵심 콘텐츠로

지스타TV 채널은 지난달 9일부터 다양한 정보를 제공하며 ‘코로나19 시대’의 획기적인 대안으로 떠올랐다. 조직위는 지스타 개최 전 관련 정보를 제공하는 ‘고품격 라이브 지스타(고라G)’와 게임 컨설팅 예능 포맷 ‘오로지 엔터테인먼트’를 방영한 바 있다.

관련 콘텐츠의 영향을 받았을까. 지스타 온라인 채널은 꾸준한 성장폭을 보이고 있다. 조직위에 따르면 지난 18일까지 지스타TV 트위치 라이브 방송 기준 생방송 시청자 수 150만명을 돌파했다. 고유 시청자와 시청 시간은 각각 60만명과 9만5000시간을 넘어선 것으로 집계됐다.

트위치를 통해 실시간 중계되는 ‘지스타TV’. (사진=트위치 채널 갈무리)

이날 12시 30분부터 시작된 개막식을 포함해 다양한 예능 및 게임 정보를 공개하는 지스타 TV는 다양한 현장의 열기를 랜선으로 전달할 계획이다. 조직위는 지스타 기간 동안 매일 정오부터 오후 6시까지 생중계를 진행하는 한편 밤 8시부터 11시까지 지스타TV 채널 송출 전용 콘텐츠를 선보인다.

첫 날인 19일 오후 3시에는 카카오게임즈의 신작 ‘오딘: 발할라 라이징’ 정보가 송출되며, 오후 4시부터 위메이드의 ‘미르4 온택트 쇼케이스’가 방송된다. 오는 20일에는 지스타 2020의 타이틀송을 부른 ‘T1419’의 랜선 팬미팅, 카카오게임즈의 ‘가디언 테일즈’, 스마일게이트 메가포트&스토브의 ‘마술양품점, 티타이니, 리로드, 루시의 일기, 고디안퀘스트’ 관련 콘텐츠를 제공할 예정이다.

지스타TV 스케쥴. (사진=지스타 2020 홈페이지 갈무리)

21~22일에도 ‘게임 코스프레 어워즈’, 넥슨 신작 쇼케이스(커츠펠, 코노스바, 네코9 뉴스특보 등), 부스터(부산 게임사 신작 소개) 등 지스타 콘텐츠가 방영될 예정이다.

향후 조직위는 온라인 플랫폼 내 지스타TV 콘텐츠를 강화할 계획이다. 김 국장은 “지스타TV는 장기적으로 육성할 계획을 짜고 있다”며 “올해 온라인 중심의 행사를 경험 삼아 지스타의 특징이 잘 드러날 콘텐츠를 생산하는 등 규모를 확대할 계획”이라고 말했다.