새로운 코로나 변종 발견…”백신 접종해도 감염된다”?

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영국에서 또 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 일으키는 새 변이 바이러스가 확인됐다.

이 바이러스는 항체에 저항력이 있어 완치자를 재감염시키거나 기존에 개발된 백신의 효과를 떨어뜨릴 것이라는 우려가 나오고 있다.

15일(현지시간) 영국 가디언 등에 따르면 스코틀랜드 에든버러대학 연구진은 영국, 덴마크, 호주 등 10개국에서 새 변이 바이러스 B1525를 발견했다. 이 변이 바이러스는 영국에서 지금까지 32차례 감염사례가 보고된 것으로 확인됐다.

에든버러대 연구진은 B1525가 일단 흔히 영국발 변이 바이러스로 부르는 B117과 유사하며 남아공 변이 바이러스 E484에서 확인된 항체 회피 기능을 하는 것을 발견했다.

이는 새로 확인된 변이 바이러스 B1525가 코로나19 완치자를 재감염시키거나 기존에 개발된 코로나19 백신의 예방효과를 떨어뜨릴 수 있다는 것을 의미한다.

사이먼 클라크 영국 레딩대 미생물학 교수는 외신 등을 통해 “새 변이 바이러스가 확산한다면 그 어떤 백신이나 과거 감염으로 얻은 면역력도 약화할 것”이라고 설명했다.