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스카이프, '미국판 카톡' 인수...모바일 메시징 경쟁 치열

대표적인 인터넷전화 전문업체 스카이프(Skype)가 '미국판 카카오톡'을 인수한다고 밝혔다. 카카오톡, 와츠앱 등 기존 메시징 서비스 전문업체에 이어 통신사와 단말기 제조사, 포털과 인터넷전화 업체까지 잇달아 모바일 메시징 시장에 뛰어들며 주도권 경쟁이 점점 치열해지고 있다. 스카이프는 8월21일(현지시간) 모바일 메시징 벤처기업 '그룹미(GroupMe)'를 인수한다고 발표했다. 그룹미는 뉴욕에서 창업한 지 1년이 갓 넘은 신생 벤처로, 모바일 그룹 메시지 무료로 서비스를 제공하고 있다. 한 달 메시지 전송 건수가 1억 건에 달하는 서비스로, 미국판 '카카오톡'이라고 생각하면 쉽다. 양사의 협의에 따라 구체적인 인수 가격은 공개되지 않았지만, 그룹미는 2010년 8월 베타웍스에서 85만 달러를 투자받았으며, 올 초에는 코슬라 벤처스를 통해 1060만 달러의 가치를 평가 받은 바 있다. 그룹미는 테크크런치 디스트럽트를 통해...

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웹 소통을 확 바꿀 '구글+ 수다방'

이번에 구글이 선보인 소셜웹 서비스인 구글플러스에서 가장 주목받는 기능 중의 하나는 그룹영상 채팅이 가능한 행아웃(Hangout, 한글서비스명은 수다방) 서비스입니다. 그룹영상통화라고 하면 가장 먼저 떠오르는 곳은 스카이프인데, 윈도우 5.0 버전에서 10명까지 영상통화가 가능한 기능과 페이스북 연동 기능을 선보인 바 있습니다. 스카이프의 경우에는 별도의 프리미엄 플랜에 가입해야만 서비스를 이용할 수 있다는 치명적인 단점이 있습니다. 스카이프의 경우 윈도우(또는 맥) 프로그램을 설치해야만 그룹 영상통화 기능을 이용할 수 있는데 비해, 구글플러스의 행아웃은 웹브라우저에서 바로 이용할 수 있고, 게다가 10명까지 통화가 가능합니다. 물론 웹브라우저에서 이용하기 위해서는 별도의 플러그인을 깔아야 합니다.(이 플러그인은 지메일에서 음성/영상통화를 하기 위해서 설치했던 것과 동일한 것으로 이미 설치하신 분은 따로 설치할 필요가 없습니다.) 수다방을...

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MS 스카이프 인수, 그 의미는?

마이크로소프트가 85억달러에 스카이프를 최종 인수했습니다. 인수주체가 마이크로소프트라는 것뿐만 아니라 인수가격이 10조원에 육박한다는 점에서 놀라울 뿐이군요. 지난 월요일에 기가옴에서 마이크로소프트가 인수전에 뛰어든 것 같다는 소식이 전해져서 페이스북과 구글에 이어 마이크로소프트가 입질을 하는 것으로 판단했는데, 결국 세계 최대 인터넷전화 서비스는 마이크로소프트의 품에 안겼고 스카이프 투자자들은 대박 신화를 이어가게 되었습니다. 마이크로소프트가 스카이프를 인수하기 전까지의 과정은 아래 사진에 잘 정리되어 있습니다. 한 달 전인 4월 18일에 인수가격이 확정되었고 어제 최종 계약서에 싸인한 걸로 봐서, 우리가 생각하는 시점보다 훨씬 전에 양사간에 협상이 있었던 것으로 추측되는군요. <사진출처 : Phil Wolff> 스카이프가 마이크로소프트에 인수되기까지의 과정에 대해 잠시 살펴볼까요? 아시다시피 2005년에 이베이가 스카이프를 36억달러에 인수했지만 별다른 시너지 효과를...

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통신사업자가 페이스북을 경계해야 하는 이유

페이스북이 인기를 끌면서 기존 웹서비스의 강자인 구글이 페이스북을 경계하는 것과 더불어 통신사업자들도 페이스북에 대한 경계를 게을리하지 않을 수 없게 되었습니다. 지금까지 음성통화를 하려면 상대방의 전화번호를 알아야만 했는데 이젠 상대방 전화번호를 몰라도 페이스북 계정만 알면 친구와 공짜전화를 할 수 있는 시대가 성큼 다가오고 있습니다. 전화번호도 나를 대표하는 '아이덴티티'중의 하나일뿐이고 이제는 전화번호를 외우는 것보다 페이스북이나 구글, 트위터 등이 제공하는 계정이 외우기 쉽고 보편화되고 있는 상황입니다. 전화번호를 모른다고 해도 상대방에게 전화를 걸 수 있는 방법이 생겼다고 해야 할까요. 몇 년전만 하더라도 상대방에게 전화를 걸기 위한 아이덴티티는 전화번호 밖에 없었지만, 페이스북이 웹을 대표하는 보편적인 아이덴티티로 부상하며 음성통화가 가능한 아이덴티티로 급부상하고 있다는 것입니다. 물론 세계...

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스카이프를 시각장애인에게 가까이! '스카이프 토킹'

'스카이프'는 전세계 가장 많은 이용자가 즐겨쓰는 인터넷전화 서비스지만, 시각장애인에겐 여전히 불편한 서비스다. 전화가 오더라도 발신자가 누군지 알 수 없고, 메시지가 도착해도 읽을 수 없다. 친구가 접속해 있는지 확인하기도 만만찮다. 텍스트를 음성으로 읽어주는 스크린리더가 없는 장애인에겐 스카이프가 반쪽짜리 서비스일 따름이다. '스카이프 토킹'은 이런 시각장애인을 돕고자 출범한 프로젝트다. 스크린리더 없는 시각장애인도 스카이프를 이용할 수 있게 해주는 플러그인을 만드는 게 목표다. 한마디로 시각장애인의 스카이프 접근성 개선을 위한 도구인 셈이다. 이용 방법도 간단하다. 스카이프가 설치된 PC에 스카이프 토킹을 내려받아 설치하면, 따로 기능을 활성화하지 않아도 스카이프에 통합돼 제공된다. 이제 스카이프 주요 기능들이 '소리'로 동시에 제공된다. 전화 송·수신, 파일 전송, 나와 친구의 온·오프라인 여부 등을 음성으로...

iOS 4

스카이프, 아이폰용 영상통화 앱 출시…아이패드·터치도 수신 가능

스카이프(Skype)가 30일 iOS용 스카이프 앱에 가입자간 무료로 영상통화를 즐길 수 있는 기능을 추가했다. 아이폰4와 아이폰3GS, 아이팟 터치 4세대에서 3G 및 와이파이망을 통해 영상통화를 걸고 받을 수 있으며, 카메라가 없는 아이패드와 아이팟터치 3세대에서도 영상통화를 수신할 수 있다. 스카이프 앱을 사용해 아이폰4와 아이패드에서 영상통화를 즐기고 있다 그런데 아이폰에는 이미 와이파이 환경에서 무료로 영상통화를 즐길 수 있는 '페이스타임(Facetime)' 기능이 내장돼 있지 않은가. 페이스타임과 스카이프의 영상통화 기능은 과연 무엇이 다를까? 일단 페이스타임은 와이파이 환경에서만 사용할 수 있지만, 스카이프는 와이파이와 3G 환경에서 모두 이용할 수 있다는 게 차이점이다. 또한 페이스타임이 아이폰4와 아이팟터치 4세대, 맥 등 최신 제품에만 적용된 반면, 스카이프의 영상통화 기능은 아이폰3G와 PC, 맥...

CES 2011

스카이프, 영상통화 기능 공개 임박...티저 영상 공개

스카이프(Skype)가 내년 1월 6일부터 미국 라스베이거스에서 열리는 CES 2011 행사에서 모바일 영상통화 기능을 선보일 것으로 예상되는 가운데, 29일 whatsnext.skype.com 사이트에 티저 영상을 공개해 눈길을 끌고 있다. 스카이프 티처 사이트 화면 캡쳐 공개된 영상을 살펴보면 콘서트 장면이나 스노우보드를 타는 장면, 분수대에서 노는 어린이의 모습 등 휴대폰으로 촬영한 것으로 보이는 영상을 모아놓은 것을 알 수 있다. 사이트 상단에는 '이처럼 순간을 공유할 수 있으면 좋을 텐데(I wish I could share moments like these)'라는 문구가 적혀있다. 지난주 스카이프 차기 버전의 관련 문서가 이 공개된 것을 기억하지 못하더라도 스카이프가 PC에서는 진작부터 영상통화 기능을 지원하고 있기 때문에, 이번에 공개된 영상은 모바일 영상통화 지원에 대한 티저 영상이라는...

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스카이프, "나도 웹으로 간다"

세계 최대 인터넷전화 서비스인 스카이프의 행보가 예사롭지 않습니다. PC를 비롯한 유선웹 시장에서 압도적인 점유율을 기록하고 있을뿐 아니라, 최근에는 안드로이드용 어플까지 출시하며 아이폰, 심비안폰 등 대부분의 모바일 플랫폼을 지원하며 세계 최대 인터넷전화 서비스의 위치를 굳혀가고 있습니다. 이번에는 스카이프가 웹(클라우드)으로 진출하겠다고 선언했습니다. 아직 공식적인 발표는 없었지만 아래에서 보는 것처럼 채용 공고에 클라우드와 웹기술 팀을 만들겠다고 합니다. PC 어플, 모바일 어플에 이어 웹까지 장악하겠다는 의지를 표현한 것이죠. 스카이프는 웹과 모바일로 진출하기에 한계가 있는 P2P기술을 기반으로 하고 있습니다. 즉, 전통적인 클라이언트-서버 구조가 아니라 클라이언트가 서버 역할을 하기 때문에 너무 무거워서 웹과 모바일에는 적합하지 않다는 뜻입니다. 고사양 휴대폰이 나오면서 모바일 쪽은 어느 정도 해소되었지만 웹(클라우드)로...

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이통사들, 모바일 인터넷전화 허용...그 다음은?

국내에서도 드디어 모바일 인터넷전화(mVoIP)가 본격 도입되는 듯 합니다. KT는 오는 6일부터 스마트폰 전용 요금제 중 데이터를 무제한으로 쓸 수 있는 i-밸류, i-프리미엄에 가입한 고객에게 월 750~3,000메가바이트까지 인터넷전화를 허용하겠다고 밝혔습니다. 이에 앞서 SK텔레콤은 데이터 무제한과 모바일 인터넷전화를 이미 허용한 바 있고, LG유플러스도 지난 달에 와이파이망에서만 이용할 수 있는 U+070 서비스를 출시한 바 있습니다. 이통3사가 모두 모바일인터넷전화를 허용한 셈입니다. 물론 LG유플러스의 경우 이통사의 데이터망에서의 인터넷전화를 공식적으로 허용하고 있지 않은데.. 이통사간 경쟁 및 이용자의 반발을 고려할 경우 조만간 허용할 것으로 예상되는군요. 이통3사 모두 모바일인터넷전화를 허용했다는 점에서는 환영할만한 일이지만.. 여전히 해결해야 할 숙제가 남아 있습니다. 데이터무제한 요금제와 모바일 인터넷전화 이통사가 모바일 인터넷전화를 허용했다고 마냥...

facebook

페이스북에 스카이프 비디오챗 들어오나

요즘들어 세계 최대 소셜네트워킹 서비스를 넘어 웹의 소셜화를 이끌고 있는 페이스북과 세계 최대 인터넷전화 서비스인 스카이프의 밀월 관계에 대한 이야기가 많이 나오고 있습니다. 지난 10월 초에 페이스북과 스카이프의 제휴설이 터져 나온 이후, 10월 중순 나온 스카이프 5.0 프로그램에서 페이스북이 연동된 상태로 출시되었는데, 스카이프에 페이스북을 통합한 것으로 페이스북에서는 스카이프를 이용할 수가 없는 상태입니다. 이런 가운데 더넥스트웹(TheNextWeb)은 페이스북에 스카이프의 비디오챗이 통합될 것이라는 소문을 전하고 있습니다. 이 소문은 페이스북 앱 개발자가 우연히 개발코드를 발견해서 자신의 블로그에 올린 후 불거졌는데, 비디오챗이라는 오브젝트에 스카이프와 관련된 다수의 코드를 발견한 것입니다. (아래 그림에서 확인해보시죠) 이 코드에는 인터넷 익스플로러에서 엑티브X 또는 스카이프 SDK를 체크하는 코드까지 포함되어 있다고 하니...