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“우버, 한국서는 택시사업 주력…불법은 안 한다”

2019.12.06

“우버엑스(UberX)를 한국에서 할 생각은 없습니다. 승차공유는 한국에서 불법이니까요.”

지난 12월4일(현지시간) 호주 뉴사우스웨일즈 주 시드니 우버 호주법인에서 만난 에밀리 포트빈 우버 북아시아 대외정책 총괄의 말이다.

포트빈 총괄은 북아시아 지역에서 정부, 정책입안자 및 이해관계자들과 만나고 협력하는 역할을 맡고 있다. 한국도 그가 담당하는 국가 중 하나다. 그는 “우버는 사업을 진행하는 도시의 규제를 존중한다”라며 “한국에서 우버가 목표로 하는 건, ‘훌륭한 택시사업’”이라고 말했다.

한국은 택시다

우버는 2013년 한국에 진출했다. 고급 렌터카 승용차 기반의 리무진 서비스 ‘우버블랙’과 일반 차량을 가진 운전자와 승객을 연결해주는 서비스인 ‘우버엑스’를 선보였다. 택시업계는 강하게 반발했고, 정부도 우버를 향해 날을 세웠다. 결국 우버는 1년여 만에 우버엑스를 접고 백기투항했다.

이후 럭시, 풀러스, 카카오모빌리티 등 국내 기업들이 ‘카풀’로 우버엑스의 바통을 이으려 했지만 실패했다. 국내에 남아 있는 카풀 스타트업은 풀러스 하나다. 브이씨엔씨(VCNC)의 기사 포함 렌터카 호출 서비스 ‘타다’는 택시조합 관계자의 고발로 재판에 넘겨졌다. 불법택시 영업을 했다는 혐의다.

비슷한 갈등이 되풀이되자 정부는 대책 마련에 나섰다. 지난 7월17일 국토교통부가 ‘택시제도 개편방안(이하 개편안)’을 내놓은 배경이다. 더불어민주당 박홍근 의원 등 17명은 개편안을 토대로 여객자동차 운수사업법 개정안을 발의했다. 이 개정안은 지난 5일 국토위 법안소위를 통과했다.

| 우버가 한국에서 펼칠 사업의 구체적인 로드맵을 묻자 포트빈 총괄은 다소 방어적인 대답을 내놨다. “궁금하다면 (한국)정부 측에 문의하는 게 나을 겁니다.”

포트빈 총괄은 이에 대해 “고무적이었다”라고 평가했다. 정부 차원에서 모빌리티 산업 관련 정책의 방향성을 정하고, 대외적으로 공표한 것은 우버가 한국에 진출한 이래 처음 있는 일이었기 때문이다.

우버는 정부 방침에 맞춰 모빌리티 사업을 풀어나갈 계획이라고 강조했다. 포트빈 총괄은 “최고의 기술이 승차공유뿐이라고 생각하지는 않는다. (우버는) 한국에서만큼은 택시에 집중하려 한다”라며 “택시업계가 가진 노하우에 우버의 기술을 접목시켜 좋은 택시 서비스를 만들어 가는 게 목표”라고 말했다.

이에 따라 업계는 우버가 가맹택시, 이른바 ‘프랜차이즈 택시’ 사업에 나설 것으로 보고 있다. 카카오모빌리티와 정면으로 맞붙는 셈이다. 우버택시만의 경쟁력에 대해 묻자 포트빈 총괄은 “우리는 승차공유를 글로벌하게 운영하기 때문에 한국에 방문하는 관광객도 충분히 이용할 수 있다는 게 강점”이라고 답했다.

경쟁의 순기능도 강조했다. 호주의 경우 우버 진출로 택시 서비스의 품질이 많이 개선됐고, 택시업계에서도 소비자를 잡기 위해 다양한 노력을 하게 됐다는 설명이다.

포트빈 총괄은 “우리는 경쟁을 환영한다”라며 “경쟁은 사업자들이 더 나은 서비스를 만들도록 자극하기 때문에 소비자에게도 좋은 일”이라고 말했다.