LG유플러스, 일본 KDDI∙대만 CIRC와 드론 서비스 사업 제휴

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LG유플러스(부회장 하현회)는 일본 통신사인 KDDI, 대만 드론 기체 제조사인 CIRC와 ‘스마트드론 사업 확대를 위한 업무협약(MOU)’을 체결했다고 4월12일 밝혔다.

3사는 이번 협력을 통해 스마트 드론 플랫폼의 본격적인 확장이 가능해지는 발판을 마련한다는 전략이다.

LG유플러스에 따르면 스마트 드론 플랫폼은 드론에 설치된 카메라에서 촬영한 사진 및 영상을 LTE∙5G 통신을 통해 스마트폰 등 단말기와 관제센터에 중계해 준다. 드론 상태정보, 비행계획, 비행경로, 임무수행 등을 LTE∙5G 통신을 통해 원격에서 통합 관리할 수 있다. CIRC는 6~8Kg의 경량 드론 및 드론 스테이션을 상용화했다. CIRC가 제조하는 ‘드론 스테이션’은 원하는 지점에서 드론 배터리를 자동 충전할 수 있다. 드론 스테이션을 통해 저가 경량 기체로도 장시간 비행이 가능해져 드론의활용성이 높아지고, 비용 부담은 낮아질 수 있다.

3사는 올해 연말까지 드론 기체 및 스테이션과 스마트드론 플랫폼의 연동을 완료하고, 내년부터 실증과 함께 다양한 사업 기회를 발굴한다는 계획이다. 특히 드론을 활용해 ▲대형 화재, 지진 등 각종 재난 발생 시 신속한 현장 확인 ▲대규모 산업단지 등 시설물 관리를 위한 관제 서비스 보급 확산에 나설 예정이다.

LG유플러스 기업신사업그룹장 조원석 전무는 “CIRC와 협력으로 효율성 높은 경량 기체가 스마트드론 플랫폼과 함께하게 됐다“라며 “특히 스테이션을 활용한 드론은 가격 경쟁력도 갖춰 고객들에게 보다 합리적인 드론 서비스를 제공하게 될 것”이라고 말했다.

KDDI 관계자는 “이번 3사 업무협약으로 한일 양국에서 드론 시장이 확대되는 것을 기대하고 있다”라며 “향후에도 LG유플러스와 통신 모듈뿐만 아니라 다양한 애플리케이션 공용화, 스마트드론 플랫폼과 연동하는 글로벌 기체 라인업 공유를 통해 드론 시장에서 새로운 가치를 창조할 예정“이라고 말했다.

CIRC 관계자는 “LG유플러스, KDDI와의 이번 협력을 통해 보다 안전하고 비용 효율적인 드론 원격제어 서비스로 드론 시장을 확대할 수 있게 됐다“라며 “이번 업무협약은 CIRC의 기체와 5G 통신 기술의 결합으로 드론 서비스의 경쟁 우위를 가질 수 있는 전략적 협력의 첫 걸음”이라고 말했다.

LG유플러스와 KDDI는 작년 6월, 도쿄에서 열린 ‘KDDI 5G SUMMIT 2019’에서 스마트드론 플랫폼 공동 개발에 합의했다. 양사는 ▲드론 자동 제어를 위한 API(Application Programming Interface) 공동 사용 ▲드론시스템교통관리체계(UTM)와 항공교통관리체계(ATM)간 인터페이스 공용화 추진 ▲안전비행을 위한 드론 주변기기의 공동개발 ▲4G·5G 통신연계를 위한 모듈 및 보드 공용화 등과 관련해 협력하고 있다.