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마누 프라카시

말라리아균 잡아내는 ‘200원짜리 종이 원심분리기’

‘폴드스코프’는 혁신이었다. 이른바 ‘1달러 현미경’. 우리돈 1천원에 만드는 현미경이다. 이 현미경은 종이접기하듯 도면을 따라 접어 만드는 물건이다. 종이비행기 접는 것만큼 쉽다. 방수도 된다. 최대 2천배까지 샘플을 확대해 관찰할 수 있다. 렌즈에 배터리까지 포함해도 제작비는 1달러가 채 안 된다. 폴드스코프는 아프리카 저개발국가를 위해 탄생했다. 스탠포드대학교 생명공학자인 마누 프라카시 교수팀이 만들었다. 그는 비싼 현미경 대신 값싸고 전력 소모도 거의 없는 휴대용 현미경을 아프리카에 손쉽게 보급하는 방법을 고심했다. 현지 주민들도 손쉽게 말라리아균을 확인할 수 있는 장비를 만들고 싶었다. 폴드스코프는 최근 크라우드펀딩 서비스 ‘킥스타터’에서 공식 모금을 시작하며 양산 준비를 갖췄다. 그런 마누 프라카시 교수팀이 또 일을 냈다. 이번엔 ‘의료용 원심분리기’다. 환자에게 뽑은 혈액을 넣고...