쿠팡, 검색순위 조작·납품사 갑질 혐의로 공정위 조사 중

발행일 2021-07-04 14:02:01
쿠팡 물류센터 전경.(사진=쿠팡)

공정거래위원회가 쿠팡의 검색 알고리즘 조작 여부를 들여다본다. 공정위는 납품업체 상대로 이른바 '갑질'을 한 의혹에 대한 조사를 진행 중인 것으로 알려졌다.

4일 유통업계에 따르면 공정위는 쿠팡의 공정거래법 위반 혐의를 포착해 지난달 말 서울 송파구 쿠팡 본사에서 현장조사를 진행했다. 공정위는 조사가 진행 중인 만큼 세부사항에 대해 언급하지 않았다. 

쿠팡은 자체브랜드(PB) 상품이 다른 납품업체 상품보다 우선 노출되도록 검색 알고리즘을 조작했다는 혐의를 받고 있는 것으로 알려졌다. '자사우대' 방식으로 알고리즘을 변경해 검색 화면 상단에 PB 상품을 올리고 다른 상품들은 하단으로 내렸다는 설명이다.

이와 함께 공정위는 쿠팡이 납품업체에 '갑질' 행위를 한 의혹도 조사 중인 것으로 전해졌다. 납품업체에 '최저가'로 상품을 우선 공급하라고 요구하고, 다른 플랫폼보다 저렴한 가격으로 상품을 공급하지 않으면 불이익을 주는 식으로 보복을 했다는 의혹이다. 플랫폼 사업자의 지위를 활용해 납품업체에 갑질을 한 것이다.

공정위는 이번 현장조사에서 쿠팡이 납품업체에 광고 구매를 강요하고, 이를 받아들이지 않을 경우 로켓배송 등 각종 혜택 적용을 제외했다는 의혹도 받고 있다.

공정위는 이커머스 시장이 활성화되면서 2019년 말 플랫폼 기업의 위법 행위를 집중 조사하는 ICT 특별전담팀을 꾸렸다. ICT 전담팀은 네이버 부동산·쇼핑 불공정행위에 대해 과징금을 부과하고, 애플의 자진시정을 이끌어 내는 등의 성과를 거둬왔다.

또 검색 알고리즘을 인위적으로 바꿔 자사 상품과 콘텐츠를 최상단으로 올린 네이버 쇼핑·동영상에 대해 267억원의 과징금을 부과했다.

공정위가 쿠팡에 광범위한 조사를 나서면서 결과에도 관심이 쏠린다. 최근 쿠팡은 물류센터 화재사건과 노동 문제가 드러나면서 고초를 겪고 있다. 공정위 조사에서도 위법 사항이 발견될 경우 적잖은 타격을 받을 것으로 보인다.

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